La Strategic Air Force, branche de la French Air Force dédiée à la dissuasion nucléaire aéroportée, a mené à bien un test de la capacité de dissuasion nucléaire du Rafale.  Les exercices, appelés «Poker», se déroulent plusieurs fois par an sans trop de publicité. Mais cette fois-ci, la ministre française de la Défense, Florence Parly, a félicité les forces aériennes du pays dans un communiqué officiel prononcé le 4 février 2019.  L’essai a été effectué par un Rafale B de l’escadron de chasse 2/4 La Fayette qui a décollé de la base aérienne 113 de Saint-Dizier, au nord-est de la France.  L’opération de 11 heures sur le territoire français comprenait «toutes les phases d’une mission nucléaire de dissuasion»: vol à haute altitude avec ravitaillement en vol à l’aide d’un C135 et d’un A330 Phoenix de la 31e Escadre stratégique de transport et d’approvisionnement, suivi d’une très faible altitude. et pénétration à haute vitesse dans les zones hautement protégées par les systèmes anti-accès / refus d’accès sol-air et air-air, et se terminant avec précision Tir d’un missile ASMP-A (évidemment sans charge nucléaire) sur une zone de test du centre de test de missiles de la DGA (agence française de défense et de technologie de la défense), à ​​Biscarrosse, dans le sud-ouest de la France.   Le système ASMP-A, développé par le fabricant européen MBDA, est un missile de croisière d’une portée de 500 kilomètres pouvant transporter la dernière génération de charges nucléaires françaises, appelée TNA, de 300 kilotonnes.   La communication inhabituelle sur cette mission intervient quelques jours à peine après que les États-Unis et la Russie se soient retirés du Traité sur les forces nucléaires à portée intermédiaire. Ce traité signé il y a 32 ans interdisait aux pays de posséder des missiles balistiques et des missiles de croisière d’une portée de 500 km à 5 500 km.   La France possède non seulement le troisième stock nucléaire du monde, mais elle est également l’un des deux pays européens, avec le Royaume-Uni, à ne pas compter sur les États-Unis pour sa dissuasion grâce aux accords de partage nucléaire de l’OTAN.   Avec le possibilité d’une nouvelle course aux armements entre puissances mondiales, il semble raisonnable que la France montre régulièrement au monde la crédibilité de sa dissuasion. « Nous, Européens, ne pouvons pas rester les spectateurs de notre propre sécurité », a déclaré Parly le 5 février 2019 lors d’une conférence au Portugal. Vol L39.