La force de circulation américaine a publié un responsable du 574e plan d’entretien du Sqaudron, qui a installé le tout premier aspect en métal 3D publié sur un F-22 Raptor fonctionnel. La nouvelle pièce imprimée en titane 3D ne corrodera pas et pourra être obtenue plus rapidement et à un coût moindre que la pièce fabriquée de manière conventionnelle, selon un communiqué. L’utilisation de l’impression en trois dimensions n’est tout simplement pas un nouveau venu pour Air Power. Le support a régulièrement utilisé la génération 3D pour les avions traditionnels nécessitant des éléments pouvant être issus de la production en raison de leur obsolescence. Cependant, l’impression 3D devient de plus en plus courante dans la chaîne d’approvisionnement de la Force aérienne en ce qui concerne son avion de cinquième génération.

En décembre, les responsables du 574e Escadron de maintenance des aéronefs ont imprimé un aspect métallique tridimensionnel en utilisant un F-22 Raptor opérationnel tout au long de la maintenance de dépôt décrite dans cet article. En raison de la petite taille de la flotte, la disponibilité de pièces supplémentaires pour supporter l’avion », a déclaré Robert Lewin, directeur du 574 e AMXS,« L’un des problèmes les plus difficiles à surmonter dans la communauté des F-22. L’utilisation de l’estampage 3D offre aux opérateurs la possibilité d’obtenir des pièces de remplacement rapidement reconnues sans volume d’achat minimal. Cela permet non seulement d’économiser de l’argent des contribuables, mais également de réduire le temps consacré à la maintenance de l’aéronef. Le support imprimé ne se corrodera jamais et est produit en utilisant une méthode de fusion de meubles de lit de poudre qui utilise une lumière laser pour construire la couche de composant en recouvrant de votre poudre de titane. Un nouveau support peut être commandé et livré au dépôt pour un paiement à partir de 3 jours.

Le composant imprimé adopte un aspect en aluminium vulnérable à la détérioration, provenant de l’assemblage du tableau d’attaque dans le cockpit, qui est certainement échangé 80% du temps lors de la maintenance. «Nous avons pu voir l’ingénierie, faire modifier les conceptions, nous devions subir un filtrage de pression pour nous assurer que l’aspect pouvait supporter tout ce qu’il pourrait subir – ce qui est peu, nous avons donc choisi un deuxième aspect», a expliqué Robert Blind, directeur des modifications de Lockheed Martin. L’aspect sera probablement surveillé pendant l’assistance et vérifié lors du retour de l’avion à Mountain AFB pour un entretien de routine. Si elle est validée, la pièce sera installée sur tous les avions F-22 pendant la maintenance. «Nous prévoyons d’aller un peu plus loin, car cette partie est une démonstration à part», a mentionné Blind. Le support en titane imprimé est tout simplement le premier d’innombrables éléments produits par additifs métalliques, organisés par le biais de relations communauté-privé. Vous trouverez au moins 5 différents composants imprimés tridimensionnels, beaucoup plus métalliques, organisés pour la validation sur le F-22. «Une fois que nous aurons trouvé les pièces les plus difficiles, il pourrait en résulter une diminution de 60 à 70 jours du temps de flux pour que l’avion se rende en réparation», a expliqué Lewin. Cela peut permettre une restauration plus rapide en minimisant les temps de vol de retour de l’avion au combattant.

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