Le centre d’essais en vol de l’armée de l’air israélienne (FTC) à Tel-Nof AFB a reçu le 11 novembre 2020, le premier avion d’essai F-35I Adir en dehors des États-Unis. L’avion unique en son genre, avec le numéro de série 924 et le numéro de construction AS-15, a été configuré uniquement pour l’IAF et est différent des autres avions d’essai aux États-Unis, car il présente à la fois des capacités d’essais aéromécaniques avancées et des capacités opérationnelles complètes. . Fait intéressant, l’Adir a été peint avec des insignes nationaux colorés à haute visibilité et les marques orange, bleu et gris de la FTC.

Un autre détail intéressant est l’EOTS (système de ciblage électro-optique) qui semble être peint de la même couleur que le reste de la cellule. On ne sait pas s’il s’agit d’une peinture particulière qui laisse le capteur voir à travers elle ou si le capteur est entièrement absent et remplacé par un carénage qui reproduit sa forme. Dans ce dernier cas, nous pourrions émettre l’hypothèse que l’IAF recevra une variante personnalisée de l’EOTS développée par Rafael, le même développeur du pod de ciblage avancé Litening et du pod de reconnaissance RecceLite.

«Avec le nouvel ajout de ‘Adir’ aux lignes d’avions expérimentaux de l’escadron FTC de l’armée de l’air israélienne, nous assistons à un événement historique dont l’ampleur ne peut être sous-estimée – une pierre angulaire significative dans l’inauguration et le développement de l’IAF. la division F-35 », a déclaré Brigue. Le général Oded Cohen, commandant de Tel-Nof AFB. «Pour le personnel de l’escadron FTC – l’absorption de l’Adir pose de nouveaux défis. Je suis convaincu qu’en vertu de votre compétence et de votre esprit professionnel, vous saurez, comme vous l’avez prouvé par le passé, comment contester les limites des capacités des «Adir» et conduire l’IAF vers de nouveaux horizons ».

Le nouvel avion, en fait, déjà arrivé en Israël en août, accompagné par trois autres F-35I «standard». Au cours des mois suivants, l’avion aurait subi l’installation d’une suite de guerre électronique améliorée et d’autres systèmes classifiés israéliens. C’est pendant ce temps que l’avion a reçu les marques de haute visibilité, car lorsqu’il a été photographié lors des tests de pré-livraison aux États-Unis et pendant le vol de livraison en s’arrêtant à la base aérienne de Lajes, l’avion n’avait que les marqueurs fiduciaires en noir et blanc utilisés. pour l’étalonnage et pour identifier les paramètres à partir de points connus sur la cellule tout en analysant des photos et des vidéos.

L’IAF a toujours intégré ses propres armes et systèmes (en particulier les systèmes EW) sur ses aéronefs construits à l’étranger pour satisfaire les besoins opérationnels du pays. Cependant, avec le F-35I, l’IAF n’a pas accès à tout, comme c’est le cas pour les autres pays, ce qui nécessite quelques changements dans la manière dont les tests seront effectués. Le F-35 recevrait la bombe guidée EO / GPS Rafael Spice et l’armée israélienne Industries Delilah missile de croisière contrôlé par l’homme dans la boucle, mais l’insigne FTC montre également la silhouette du missile air-air à guidage infrarouge Rafael Python 5, faisant allusion à une éventuelle intégration pour remplacer les AIM-9X sur le Rails externes du F-35. Voici comment le lieutenant-colonel Y, commandant de l’escadron FTC, a décrit les activités qu’ils effectueront à Tel-Nof:

«Dans le programme‘ Adir ’, l’IAF n’a pas accès à tout et ne peut pas intervenir pleinement. La division «Adir» est appelée à jouer un rôle central dans la future activité opérationnelle de l’IAF. Par conséquent, nous comprenons la nécessité de le tester et d’adapter ses systèmes d’armes à la réalité opérationnelle sur le terrain. Le F-35I expérimental constituera le principal élément de base pour l’acquisition de nouvelles capacités de vol et permettra l’installation indépendante de munitions.

Les nouvelles armes affectent l’avion de différentes manières. Nous effectuons une série complète de tests pour certifier une capacité, tels que les tests de charge, le flottement et la fluidité de la libération. En charge test, nous examinons la durabilité de l’arme et de l’avion tout en effectuant des manœuvres complexes. Lors des tests de flottement, nous recherchons des phénomènes aérodynamiques susceptibles de mettre en danger le jet. Tout en testant la fluidité de la libération, nous recherchons des problèmes dans le processus de libération des munitions – un test important pour l ‘«Adir» puisque sa charge utile est libérée d’une cale interne dans le corps du jet. Une fois le processus de test terminé, nous sommes en mesure de déterminer les lignes directrices pour fonctionner avec la nouvelle capacité ».

Pour effectuer de telles activités, l’Adir 924 a été équipé de capteurs et d’enregistreurs non spécifiés pour recueillir des données de test qui peuvent ensuite être analysées sur le terrain. En outre, cet avion est livré avec une antenne de télémétrie triangulaire blanche sur le dessus du fuselage, similaire aux premiers prototypes du F-35 (comme AF-01, BF-01 et CF-01 et quelques autres), pour transmettre des données pour la surveillance en direct. Des systèmes spécifiques peuvent être installés en fonction du type de test à effectuer. De plus, l’aéronef peut facilement être reconverti en configuration opérationnelle complète, en cas de besoin.

Le département des systèmes de la FTC recueille et dissèque les données enregistrées à partir des systèmes de l’avion pendant les tests, y compris en fournissant les informations en temps réel à l’escadron au sol, où chaque test est étroitement surveillé. Le personnel recevra une formation et une assistance de Lockheed Martin pour bien comprendre les systèmes et planifier le processus de test, comme l’a expliqué le major Manny, commandant du département des systèmes:

«Le but des systèmes est de fournir des données que l’avion ne peut pas afficher seul, ce qui permet une expérience de compte rendu et d’apprentissage efficace. Lors de la planification de l’acquisition du F-35I expérimental, baptême L-39 Paris Pontoise l’IAF a commencé à établir le type de test qui aurait lieu. En conséquence, des systèmes appropriés ont été assimilés au cours de la production ».

L’Adir parle une langue différente, une langue avec laquelle nous devons nous connecter et apprendre à comprendre. L’IAF sait faire fonctionner le «Adir», mais ne sait pas encore faire fonctionner un modèle expérimental. Nous devons acquérir les connaissances nécessaires pour faire fonctionner l’avion et le piloter avant le processus de test ».

Le F-35I Adir sur la rampe à Tel-Nof AFB alors que le pilote se prépare à débarquer. L’insigne FTC est visible à l’extérieur de la prise d’air du moteur, montrant la silhouette du F-35 et du missile Python 5.

L’Adir 924 est l’un des deux F-35 (que nous connaissons) avec des insignes nationaux colorés, l’autre étant un F-35C de l’US Navy. Certains autres Lightnings arborent des queues colorées à la place, comme certains avions CAG de l’US Navy et du US Marine Corps et deux F-35 italiens. La Royal Danish Air Force, cependant, aura tous ses F-35 peints avec des cocardes nationales colorées sur le fuselage et les ailes et le Dannebrog, le drapeau du Danemark, sur la queue.