La marine chinoise a lancé un programme de reconnaissance à l’échelle nationale pour trouver des pilotes stagiaires alors que le pays cherche à augmenter la capacité de combat de sa flotte croissante de porte-avions.

À partir de cette semaine, quatre groupes de scouts parcourent 23 provinces à la recherche de lycéens aptes à obtenir leur diplôme l’année prochaine pour rejoindre la marine et s’entraîner en tant que pilotes à la Naval Aviation University, ont rapporté les médias d’État.

L’un des principaux domaines sur lesquels le programme de recrutement de cette année se concentrera est les jets J-15 basés sur des transporteurs pour répondre aux besoins futurs de la marine, a rapporté Xinhua.

Augmentation du moteur pour les avions de combat J-15 alors que Pékin renforce sa marine

« Certaines des recrues recevront une formation de haut niveau et systématique en tant que futurs pilotes de l’avion de bord », a déclaré un officier de l’équipe de reconnaissance à Xinhua.

Ce sera la première fois que la marine chinoise recrute et forme directement des pilotes pour les chasseurs de bord, les J-15 « Fighter Sharks ». Le deuxième porte-avions du pays est en cours d’essais en mer et devrait entrer en service l’année prochaine, ce qui pose un besoin urgent de pilotes.

La Chine recrute spécifiquement des stagiaires pour devenir pilotes de J-15 «Fighter Sharks». Photo:

Au cours de cette saison de recrutement, la marine a également considérablement élargi la portée géographique de son balayage de reconnaissance, à partir de neuf provinces l’an dernier. Actuellement, les pilotes de J-15 sont issus de la force aérienne et des pilotes de la marine qui se sont entraînés sur d’autres types d’avions de combat.

Mais même ces pilotes as doivent être recyclés, d’autant plus que les manœuvres nécessaires pour décoller et atterrir sur un porte-avions sont très différentes de celles nécessaires sur un aérodrome au sol.

Depuis 2014, la marine a ajouté des exigences d’inscription spéciales pour les pilotes de ses avions de bord et a suivi le développement de ces stagiaires, en vue de la formation directe des pilotes de J-15, a déclaré Yin Chenbin, porte-parole du Bureau de recrutement des pilotes de la marine.

Type 001A: le premier porte-avions chinois en dernière course en mer

Selon le guide d’inscription des pilotes de la marine de cette année sur sur le site Web du ministère de la Défense, des étudiants de sexe masculin de 16 à 19 ans ayant des antécédents personnels et familiaux politiquement fiables et ayant une «forte volonté» de devenir pilotes sont éligibles.

Il énumère également les exigences physiques, psychologiques et académiques exigeantes pour les stagiaires pilotes; en tant qu’incitations, il comprend des offres de frais de scolarité, de fournitures et d’allocations gratuites, des privilèges familiaux, des possibilités d’obtenir des doubles diplômes dans des universités prestigieuses et des «chances de missions internationales».

La Chine recherche plus de pilotes pour ses nouveaux transporteurs. Photo: navy.81.cn.

Pour le moment, la Chine n’a qu’un seul porte-avions en service, le Liaoning. Il peut transporter un maximum de 24 J-15 monoplaces, son seul type de chasseur embarqué, en plus de plusieurs hélicoptères et avions d’alerte rapide.

Le deuxième porte-avions chinois « le Type 001A, qui est conçu pour accueillir plus de chasseurs » est en cours d’essais en mer, tandis que la construction aurait commencé sur un troisième porte-avions.

À la fin de 2016, 25 pilotes avaient qualifié pour piloter le J-15, tandis que 12 autres étaient en formation.

Il y a eu au moins quatre accidents impliquant le J-15, bien que seulement deux d’entre eux aient été rapportés par les médias d’État.

Lors d’un incident, le pilote Zhang Chao, 29 ans, a été tué après la défaillance d’un système de commande de vol lors d’un exercice d’entraînement en avril 2016. Deux semaines plus tard, son collègue, Cao Xianjian, a été grièvement blessé en essayant de résoudre le même problème; il lui a fallu plus d’un an pour se rétablir.

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