La Chine a mis au point un nouveau moteur pour ses avions de combat furtifs J-20, corrigeant des problèmes tels que la surchauffe des pales. L’avion devrait être prêt pour la production de masse d’ici à la fin de l’année, a rapporté mercredi un média. Le nouveau moteur amélioré conçu pour faire du chasseur furtif J-20 un avion de combat de classe mondiale devrait être prêt pour la production de masse d’ici la fin de l’année, ont rapporté des sources militaires citées par le journal South China Morning Post. La Chine est actuellement le seul pays de la région à avoir développé un avion de chasse furtif conçu pour éviter la détection radar. Il est rapporté avoir environ 20 avions de ce type. Selon la Force aérienne chinoise, le J-20 est le quatrième avion de chasse de moyenne et longue portée de la Chine. Il a été mis en service de combat en février. En mai, il aurait participé à des exercices d’encerclement dans les îles autour de Taiwan, une île autonome que Pékin a déclaré devoir réunir avec le continent.

Les observateurs affirment que le développement des moteurs est devenu un problème majeur pour l’avancement de l’aviation en Chine, même s’il a fait de grands progrès en matière d’avionique. La Chine s’appuie largement sur les moteurs russes pour la plupart de ses avions de défense mais a récemment intensifié ses efforts pour produire ses propres moteurs. Le moteur WS-15 est doté de pales de turbine monocristalline à la pointe de la technologie et est en développement depuis plusieurs années, mais les techniciens chinois ont eu du mal à le faire entrer dans la production de masse. Toutefois, de nombreux problèmes, liés en grande partie à la surchauffe des pales à grande vitesse, ont été résolus lors des essais au sol et des vols d’essai. La poste a également signalé que les problèmes avec le WS-15 devaient être résolus avant qu’un grand nombre de J-20 puissent être fabriqués. « La Chine a actuellement environ 20 J-20, ce qui est loin d’être suffisant. (Le fait d’avoir un moteur local est indispensable pour que le J-20 entre en production de masse, car aucun autre pays ne serait prêt à offrir à la Chine technologie de pointe », a-t-il ajouté.