Le bombardier américain B-52 Stratofortress de l’armée de l’air américaine a lancé pour la première fois le lancement de bombes à guidage laser à partir d’un lanceur rotatif conventionnel (LFC) révolutionnaire. Les LFC sont des systèmes de munitions rotatifs situés à l’intérieur de la soute à bombes, qui permettent aux bombardiers lourds à longue portée de transporter une charge utile plus grande et plus variée de bombes intelligentes conventionnelles et d’autres munitions à guidage. Les unités de bombe à guidage laser, communément appelées LGB, ont été larguées de la soute à bombes d’un B-52 Stratofortress pour la première fois en près de dix ans au cours d’un test opérationnel effectué par le 49e Escadron de test et d’évaluation, le 28 août, 2019, selon un rapport de 307th Bomb Wing. Auparavant, les munitions étaient larguées de la soute à bombes du jet à l’aide d’un système de rayonnage à bombes en grappes, mais la méthode soulevait des problèmes de sécurité et la pratique était éliminée. «Nous avons toujours pu utiliser les LGB sous les ailes du B-52, mais ils ne se débrouillent pas très bien lorsqu’ils sont transportés à l’extérieur, car ils sont sensibles au givrage et à d’autres les conditions météorologiques », a déclaré le lieutenant-colonel Joseph Little, commandant du 49e TES.

Selon Little, la tête chercheuse du LGB peut être affectée négativement par les éléments, ce qui pourrait réduire son efficacité. L’avènement du Rotary Launcher conventionnel, une plate-forme d’armement à bombes mise à la disposition de la flotte des B-52 en 2017, offre une alternative au système de racks à bombes à fragmentation et pourrait permettre à nouveau de laisser tomber les LGB de l’intérieur du jet. Cela permettrait de protéger les armes des éléments et de réduire les effets des intempéries. Il a également le potentiel d’augmenter la létalité du jet. « C’est une autre flèche dans le carquois, cela nous donne la possibilité de transporter plus de LGB dans l’avion ou de donner plus de variation sur une charge conventionnelle », a déclaré Little. « Cela ajoute des capacités et est une autre chose que vous pouvez apporter au combat. » Little a expliqué que les LCR n’étaient pas conçues à l’origine pour les bombes à gravité, telles que les LGB, mais les mises à niveau logicielles récentes du système permettent désormais de telles munitions. Aller à le point des tests opérationnels a nécessité un travail d’équipe entre le 49e TES et les aviateurs de la réserve du 307e escadron de maintenance des aéronefs. La 307e AMXS a pris la tête de la configuration de la liste de révocation de certificats pour qu’elle accepte les LGB. SSgt. Skyler McCloyn, 307ème mécanicien de systèmes d’armement d’avions AMXS, a servi de chef d’équipe de chargement pour la manifestation. «C’était une mission très cool», a déclaré McCloyn. « C’est excitant de savoir que vous faites partie de quelque chose qui pourrait avoir un impact à long terme. »

L’expérience des aviateurs de la réserve militaire a grandement contribué au succès de l’effort, selon McCloyn. «Quand vous faites quelque chose pour la première fois, il y aura toujours des problèmes», a déclaré McCloyn. « Mais l’expertise que nous avons acquise en travaillant avec autant de types de munitions nous a permis de nous adapter et de résoudre ces problèmes sans trop de peine. » Peu apprécié d’avoir l’étendue et la profondeur de l’expérience offerte par l’unité. «La 307ème AMXS est à la pointe du chargement d’armes et donne le reste de la Communauté de maintenance B-52 les données dont ils ont besoin pour des scénarios uniques comme celui-ci », a-t-il déclaré.