Un énorme drone armé de 22 tonnes à tester en vol dans le courant de l’année sera le modèle de l’avion de chasse de sixième génération russe, selon les médias officiels. Surnommé Okhotnik ou Hunter, le drone de frappe et de reconnaissance – environ la taille d’un F-15 de l’US Air Force – est conçu pour atteindre une vitesse maximale de 372 mi / h, une portée maximale de 2 175 milles et une charge utile allant jusqu’à deux tonnes, TASS a rapporté le 20 juillet. Quant au jet de la prochaine génération:

« Tout d’abord, il devrait être sans pilote et capable d’accomplir toute tâche de combat dans un régime autonome », a déclaré à TASS une source industrielle russe. « En ce sens, Okhotnik deviendra le prototype de l’avion de chasse de sixième génération. » En 2014, Air International a décrit le Hunter comme le «programme d’aviation tactique principal de la Russie pour la prochaine décennie après l’achèvement du chasseur de cinquième génération Su-57». Mais le drone est beaucoup plus lent que le Su-57 de 1 500 mi / h – il est donc difficile de savoir comment il s’agira d’un prototype au-delà d’un degré élevé d’autonomie.

« On dirait que la Russie veut que tout soit inclus dans le nouveau design à la fois », a déclaré Sam Bendett, chercheur à la CNA Corporation et membre du Centre for Autonomy and AI de CNA. «En réalité, ils devront probablement faire des compromis, en choisissant des qualifications plus réalistes pour le nouvel avion. Plus important encore, ce sera une entreprise coûteuse, poussant davantage les concepteurs russes et le ministère de la Défense à être plus sélectifs dans l’approbation des spécifications finales de l’avion. Cependant, certaines qualifications, telles que la dotation facultative, l’autonomie et une forme d’intelligence artificielle seront probablement incluses. »

En conclusion, Bendett a déclaré: «Ohotnik est à peine en train de voler et passera du temps avant de devenir une variante opérationnelle. Néanmoins, ce véhicule aérien sans pilote et les futurs plans d’avions de combat russes donnent un aperçu des réflexions de Moscou sur la guerre future. »

Quoi qu’il en soit, et quelle que soit la forme, l’avion de chasse de la prochaine génération de la Russie inclura probablement un radar à photons, un nouveau capteur expérimental utilisant l’énergie micro-ondes et des lasers optiques pour trouver des objets que les radars conventionnels manqueraient. comment les sources militaires russes le décrivent dans la presse ouverte. «Le radar radio-photonique pourra voir plus loin que les radars existants dans nos estimations. Et, alors que nous irradions un ennemi dans une gamme de fréquences sans précédent, nous connaîtrons sa position avec la plus grande précision et après traitement, nous en aurons une image presque photographique: vision radio », a déclaré Vladimir Mikheyev, un responsable de la Russie. Radio-Electronic Technologies Group, a déclaré à Tass en juillet dernier.