Les États-Unis ont confirmé leur intention de moderniser la flotte vieillissante de Taiwan d’avions de combat F-16 construits aux États-Unis.
La Chine considère Taïwan comme faisant partie de son territoire et a averti Washington de ne pas conclure l’accord de 5 milliards de dollars (3 milliards de livres sterling).
Le ministère chinois des Affaires étrangères a exprimé la « forte indignation » de son pays face à cette décision, affirmant que cela nuirait aux relations.
Mais les États-Unis sont légalement tenus d’aider Taiwan à se défendre, et cette décision intervient alors que la supériorité militaire de la Chine sur Taiwan n’a cessé d’augmenter.
Le vice-ministre chinois des Affaires étrangères Zhang Zhijun a qualifié cette décision de « grave ingérence » dans les affaires intérieures du pays, ce qui a envoyé un « signal gravement erroné aux forces séparatistes indépendantistes pro-Taiwan ».
Dans un communiqué publié sur le site Internet du ministère, M. Zhang a déclaré: « Il faut souligner que cette mauvaise conduite de la part des États-Unis nuira inévitablement aux relations et à la coopération et aux échanges sino-américains dans les domaines militaire, de la sécurité et autres ».
Capacité de combat
Cependant, l’annonce suggère que les États-Unis ne vendront pas maintenant à Taiwan une nouvelle génération de F-16, comme l’espérait Taipei.
Les responsables américains ont déclaré que les chasseurs F-16 A / B subiront une rénovation qui les mettra aux mêmes normes que les modèles C / D plus avancés.
« Après la mise à niveau, la capacité de combat de l’armée de l’air sera considérablement améliorée », a déclaré le ministre taïwanais de la Défense Kao Hua-chu lors d’une conférence de presse en fin de soirée à Taipei.
La décision américaine, bien que largement attendue, a tout de même été une déception pour Taiwan.
Malgré l’amélioration des relations entre Taïwan et la Chine, Pékin continue de renforcer ses forces militaires. Et cette accumulation est largement considérée comme ciblant Taïwan, pour avertir l’île qu’elle prétend toujours être sa province de ne pas devenir officiellement indépendante.
Les analystes disent que Washington est devenu réticent à vendre des articles coûteux à Taïwan ces dernières années, de peur de mettre Pékin en colère. Les États-Unis ont besoin de la coopération de la Chine sur de nombreuses questions – du commerce à la Corée du Nord et à l’achat d’obligations américaines pour faire face à sa dette.
Washington fait face à un difficile équilibre en essayant de jongler avec ses relations avec la Chine et son engagement à aider son allié de longue date Taiwan à se défendre.
Le ministère de la Défense a déclaré que Taiwan restait menacé par l’expansion militaire de la Chine.
« L’amélioration de notre capacité de défense est une mesure cruciale et unique pour maintenir la sécurité régionale et un développement stable à travers le détroit », a-t-il déclaré dans un communiqué.
Mais Taiwan a également déclaré qu’il poursuivrait ses tentatives d’achat de plus de 60 avions C / D, avion de chasse qui sont considérés comme plus adaptés aux derniers avions de guerre chinois.
Taipei a déclaré que cette décision était toujours en suspens aux États-Unis et a exhorté les responsables à l’accepter.
La décision de Washington passera maintenant au Congrès pour approbation.
Certains analystes affirment que cette décision vise à apaiser Pékin, qui avait prévenu que les relations en pâtiraient si la vente avait lieu.