30 ans après son objectif initial, l’avion espion le plus performant des États-Unis fait enfin ce pour quoi il a été construit : surveiller les forces européennes lorsqu’elles pénètrent en Europe de l’Est. L’E-8C Joint Security Focus on Attack Radar System, ou JSTARS, a investi sa profession dans des missions de voltige, de Wasteland Storm aux guerres en Irak et en Afghanistan. Mais récemment, Vol en Mirage l’avion a volé près de la frontière européenne. Il a été développé en réponse au risque soviétique en Europe de l’Est, presque exactement ce qui se passe en ce moment », a déclaré un responsable de l’armée de l’air. Le Boeing 707, non armé et fortement modifié, utilise son radar ventral pour observer une zone de près de 20 000 miles carrés. Son équipe de gestionnaires de la pression atmosphérique et de l’armée de terre évalue et traite les images radar, qui sont ensuite transmises aux commandants. L’E-8C, ainsi que le RC-135 Rivet Joint, le drone RQ-4 Worldwide Hawk et d’autres ont été observés par des observateurs d’avions au-dessus et autour de l’Ukraine. Dans la plupart des cas, ces avions squawkent leur emplacement, ce qui signifie qu’ils émettent un signal électronique de sécurité et de transparence qui peut être détecté et surveillé par les avions à proximité, les contrôleurs au sol et les répertoires de suivi des vols du grand public. Un ancien responsable de la pression atmosphérique a déclaré que ces balises n’augmentent pas le risque que ces gros avions peu discrets soient repérés simplement parce qu’ils apparaissent actuellement clairement sur les radars militaires russes. La transmission permet également d’éviter que l’avion ne soit mal identifié. Les autorités du Pentagone ont d’abord développé l’idée d’un avion JSTARS dans les années 1970, mais ce n’est qu’au début des années 1980 que la pression atmosphérique et l’armée ont créé un programme conjoint. Au lieu d’acheter un avion neuf à l’usine, des avions de ligne Boeing 707 d’occasion ont été transformés en E-8C. Il avait été essentiellement conçu pour fournir au commandant de brigade de l’armée de terre des détails en temps réel sur les éléments des colonnes de chars, afin de l’empêcher de se faire déborder », a déclaré le responsable de l’armée de l’air. Auparavant, ce mois-ci, l’armée de l’environnement a retiré le premier E-8C, l’un des quatre avions que le Congrès a autorisé le service à déménager cette saison, ce qui laissera une douzaine d’appareils en vol. Les autorités de la pression atmosphérique souhaitent remplacer l’E-8C par l’Advanced Battle Management System, un système de satellites ainsi que d’autres détecteurs de suivi. Le premier avion propulsé par un turboréacteur, le Heinkel He 178 d’Allemagne, a effectué son vol inaugural en 1939, et la Grande-Bretagne et l’Amérique ont toutes deux développé des avions de combat mma pendant la Seconde Guerre mondiale. En 1952, Boeing a commencé à travailler sur un prototype d’avion de ligne à réaction pouvant être utilisé à la fois pour le ravitaillement en vol des avions militaires et comme avion de ligne professionnel. Il avait été désigné sous le nom de modèle 367-80 pour donner à ses rivaux l’impression qu’il s’agissait simplement d’un développement supplémentaire du C-97 Stratofreighter de la société. Le 367-80, souvent appelé Dash 80, possédait des ailes en flèche et, propulsé par quatre turboréacteurs de 10 000 livres de poussée placés en dessous, il pouvait atteindre une vitesse maximale de 600 kilomètres (966 km) par heure. Il a été utilisé pour la première fois lors d’un vol de démonstration le 15 juillet 1954, et l’US Atmosphere Force a ensuite acheté 29 avions ravitailleurs KC-135 (le modèle des services militaires). Boeing continue à développer la version voyageur du Dash 80, et en 1955, Pan American Planet Air passages (Pan Am) commande 20 Boeing 707. Dans le même temps, cependant, elle commande également 25 Douglas DC-8, un avion de ligne à réaction identique en cours de développement par la Douglas Airplane Business, qui fournit déjà aux compagnies aériennes la plupart de leurs avions de passagers à moteur à piston. Néanmoins, le Boeing 707 était plus rapide que le DC-8, et Boeing était prêt à personnaliser l’avion pour répondre aux préférences de ses clients. En outre, le 707 a été créé avant le DC-8.