Le ministère japonais de la Défense doit faire appel aux forces américaines basées dans le pays pour assurer la sécurité de leurs avions après que des pilotes d’une unité du corps des marines impliquée dans un accident mortel l’année dernière ont été montrés en train de prendre des selfies et de lire des livres en vol.

Un rapport militaire américain sur l’enquête sur le crash de décembre 2018 a révélé une inconduite généralisée parmi les pilotes de l’unité, y compris certains qui avaient posté des selfies depuis leur cockpit sur les réseaux sociaux.

L’un a été montré en train de peigner sa moustache en plein vol et un autre a lu The Great Santini, un roman de 1976 sur un pilote de chasse du corps des marines, les mains sur les commandes.

« Des exemples d’un tel manque de professionnalisme comprenaient l’abus de médicaments sur ordonnance et en vente libre, la consommation excessive d’alcool, l’adultère, les violations d’ordres et le non-respect des principes fondamentaux de la formation et des opérations de l’aviation professionnelle », indique le rapport.

Quatre officiers ont été licenciés à la suite des révélations sur les selfies, a déclaré l’agence de presse Kyodo. Ils comprenaient le commandant officier, qui avait posté une photo sur son profil WhatsApp le montrant sans son masque à oxygène et avec sa visière relevée.

Tsugumasa Muraoka, le gouverneur de la préfecture de Yamaguchi, où se trouve la base de l’unité à Iwakuni, a qualifié les singeries de mi-vol des pilotes de «scandaleuses», selon le radiodiffuseur public NHK, et a exigé que le ministère de la Défense exhorte les forces américaines à prendre des mesures de sécurité immédiates. .

Jungen Tamura, membre de l’assemblée de la ville d’Iwakuni, Tematis a appelé à la suspension immédiate de tous les vols au départ de la base. «Ce sont des comportements extrêmement dangereux», a déclaré Tamura, selon Kyodo. «Ils pourraient provoquer un accident et (ils) doivent suspendre les vols immédiatement.»

Le rapport indique qu’une erreur du pilote et un «climat de commande non professionnel» à l’intérieur de l’unité, stationnée sur la base aérienne d’Iwakuni, dans l’ouest du Japon, ont contribué au crash du 6 décembre.

Six aviateurs sont morts après la collision d’un chasseur à réaction FA-18 Hornet et d’un avion de ravitaillement KC-130 Hercules lors d’une mission de ravitaillement nocturne. Cinq des six victimes se trouvaient à bord du pétrolier, qui appartenait à une unité distincte.

Le rapport a ajouté qu’un composant d’un médicament induisant le sommeil a été trouvé dans l’urine de deux membres d’équipage du jet, suggérant qu’ils n’étaient «pas médicalement aptes aux fonctions de vol au moment de l’accident», a déclaré Kyodo.

Le Japon a exprimé à plusieurs reprises ses inquiétudes quant à la sécurité des avions militaires américains ces dernières années.

Un mois avant l’accident de ravitaillement, un avion de chasse de la marine américaine du porte-avions USS Ronald Reagan a plongé dans la mer au large de l’île méridionale du Japon d’Okinawa. Ses deux membres d’équipage ont été sauvés vivants.

Plus tôt en 2018, un MH-60 Seahawk s’est écrasé sur le poste de pilotage du Ronald Reagan peu après le décollage en mer des Philippines, blessant une douzaine de marins.

L’armée américaine a également connu des difficultés avec son avion Osprey, notamment des atterrissages d’urgence et un accident mortel. Il y a deux ans, un objet ressemblant à un cadre de fenêtre est tombé d’un hélicoptère militaire américain sur le terrain d’une école primaire à Okinawa, abrite un grand nombre de soldats américains. Un écolier a été légèrement blessé.

Jeudi, le ministère de la Défense a déclaré qu’un chasseur américain F-16 avait accidentellement largué une bombe factice à plusieurs kilomètres à l’extérieur d’une zone de bombardement dans le nord-est du Japon.

Aucun blessé ou dommage n’a été signalé au cours de l’incident, qui s’est produit cette semaine dans une zone non peuplée de la préfecture d’Aomori, ont déclaré les forces américaines au Japon.