Un L-39 au format ULM ?

Le constructeur tchèque présente une réplique du jet d’entrainement militaire L-39 popularisé par la patrouille Breitling. Sauf qu’il s’agit là d’une cellule tout carbone propulsé par un fan dont l’hélice de 60 cm de diamètre carénée est intégrée au fuselage. L’UL-39 est propulsé par un moteur 4-cylindres BMW de 1000 cc donné pour 193 ch à 13.000 t/mn. Il est a priori placé juste derrière l’équipage. Certes, le confinement et le système de réduction/transmission amplifient encore le déficit de rendement inhérent au fan, mais le look est préservé, au tube d’échappement près sous le ventre du simili-jet. Le constructeur tchèque annonce une croisière à 260 km/h.

Comme vous pouvez le constater sur la photo – ce prototype d’ulm est très petit. Le véritable L-39 est beaucoup plus grande et plus haut

F-117A Nighthawk

Petit retour sur l’un des avions de légende de ces dernières décennies, découvert par la Guerre du Golf, le Lockheed F-117A Nighthawk. Retiré du servuce de l’USAF en 2008, le F-117A a servi d’avion d’attaque à partir de 1983, après le premier vol du prototype en Juin 1981 faisant suite à deux démonstrateurs à échelle réduite. Sa spécificité est d’avoir fait partie des « black programs », les projets secrets, car il est le premier appareil à être conçu pour obtenir une furtivité optimale. Il s’agit de limiter sa signature radar en utilisant des formes à facettes, renvoyant les ondes dans des directions différentes, ou en piégeant ces dernières dans ses structures à multiples alvéoles. Il en est de même pour ses deux dérives inclinées. Les entrées des deux réacteurs sont protégées par des grilles. Les sorties d’échappement sont étalées à l’arrière de l’aile pour diffuser la chaleur et réduire la signature thermique. L’appareil, ravitaillable en vol, est subsonique (vitesse inférieure au mur du son) pour ne pas être repéré. Son architecture imposée par les impératifs de furtivité le rendant aérodynamiquement instable, son pilotage est rendu possible par des calculateurs de vol. L’armement est constitué de bombes guidées laser ou conventionnelles, trouvant place dans la soute ventrale. Après une utilisation uniquement de nuit à partir d’une base ultrasecrète dans le Nevada pour garder le secret sur son existence, le F-117A a été utilisé durant l’invasion du Panama puis durant la guerre du Golfe et au Kosovo. Une soixantaine d’appareils ont été produits par Lockheed-Martin, le rôle du F-117A devant être repris par le F-22 Raptor et le futur F-35 Lightning. Retrouvez pleins d’informations sur sur les avions en allant sur l’excellent site d’information avion de chasse.

Quand l’Irak s’arme

L’armée Irakienne se reconstitue une force aérienne. C’est pour beaucoup une nouvelle surprenante, et pourtant pas tant que cela, puisque la force aérienne a été détruite lors de l’offensive alliée. Les américains sont très présents dans tout processus d’achat, et nul doute que l’aviation fait partie de la chasse gardée des constructeurs US, mais le pays reste ouvert à ceux que d’autres Etats puissent se positionner sur des marchés secondaires. C’est précisément le cas d’Aero Vodochody qui a annoncé la vente de 28 avions d’entrainements L-159 à l’Irak. Ce contrat permet à l’Irak de renouer avec le constructeur puisque l’entreprise avait vendu des L-29 et L-39 à l’époque de Saddam. Le contrat porterait sur 1 milliard de dollars. Initialement, Aero Vodochody en avait construit 72 exemplaires pour les besoins des forces aériennes tchèques. Mais, en raisons des restrictions budgétaires, seulement 24 sont encore en service. Aussi, 4 appareils destinés à l’Irak seront prélevés sur les stocks de l’armée tchèque, qui peine à trouver des repreneurs pour ces avions. Les 24 autres commandés seront neufs. Ils devraient être livrés dans les 26 mois suivant la signature du contrat. Le L-159, qui se décline en version monoplace ou biplace, peut tout à fait être utilisé pour des missions d’appui rapproché. Avec une charge offensive de 2.340 kg, il est en effet en mesure d’emporter des bombes à guidage laser Paveway et des missiles air-sol AGM-65 Maverick. Il a également la capacité d’emporter des missiles air-air Sidewinder et AMRAAM, ainsi que des Exocet ou des Sea Eagle. Faut-il pour autant se réjouir de ce contrat ? Certes pour Aero Vodochody c’est une bonne nouvelle, mais alors que de nombreuses discussions d’avenir se font sur la création d’une force armée, ce contrat ressemble un peu à une dépense inutile alors que le pays dispose déjà de F-16. L’armement du pays en avion d’entrainement et d’attaques légers est également troublant dans le contexte explosif du Moyen Orient, et notamment eu égard à la situation intérieure du pays. En proie à une guerre civile, ces armes pourraient tout autant servir à pacifier de manière plus musclée, le pays. L’Irak se pose également en puissance qui s’arme avec des voisins en proie également à des tensions internes et externes. Bref, l’armement de l’Irak laisse présager de tensions futures.