Pouvez-vous croire que cela fait 34 ans que nous avons vu pour la première fois Tom Cruise se catapulter du pont d’un porte-avions vers la zone de danger dans le rôle du lieutenant Pete « Maverick » Mitchell dans Top Gun ? Nous avons présenté en avant-première le premier film Top Gun dans notre numéro d’août 1986 (et avons prédit avec justesse que le Tomcat – et Tom Cruise – deviendraient des héros américains). Cette ode au combat aérien à l’ère des avions à réaction est sans conteste l’un des films les plus emblématiques des années 1980 – à tel point qu’en 2015, la Bibliothèque du Congrès a jugé qu’il était suffisamment « culturellement, historiquement ou esthétiquement important » pour être archivé dans le National Film Registry ! C’est aussi le film qui a rapporté le plus d’argent en 1986, ce qui explique sans doute pourquoi Paramount Pictures et le producteur Jerry Bruckheimer essaient depuis une décennie d’obtenir une suite – et c’est maintenant chose faite.

Top Gun : Maverick retrouve le pilote d’avion préféré de tous, devenu capitaine, alors qu’il approche de la fin de sa carrière. En tant que pilote d’essai, Maverick est rappelé en tant qu’instructeur de l’école de chasse Top Gun (le poste qu’il avait obtenu à la fin du premier film) pour former un jeune cadre d’aviateurs de la marine, dont Bradley « Rooster » Bradshaw, le fils de son défunt copain Goose. Quelques autres rappels du premier film se glissent également dans le scénario. Val Kilmer fait une apparition, reprenant son rôle de « Iceman » Tom Kazansky (maintenant amiral). En parlant d’amiraux, dans le Top Gun original, Maverick est réprimandé pour avoir fait un « passage à grande vitesse » sur la fille d’un amiral, Penny Benjamin, qui apparaît ici comme l’intérêt amoureux de Maverick, joué par Jennifer Connelly. Il y a même un bref extrait d’un F-14 Tomcat en vol ! (Est-ce Maverick à bord, ou pourrait-il s’agir d’un des Tomcat de l’armée de l’air iranienne représenté comme un adversaire) ? Mais aussi amusants que soient ces clins d’œil nostalgiques, nous sommes tous ici pour l’action aérienne, et les images publiées jusqu’à présent – y compris la version étendue de six minutes du clip diffusé pendant le Super Bowl – ne déçoivent pas.

Dans cette suite, Maverick troque son avion des années 80, le F-14 Tomcat, contre un F/A-18 Super Hornet, ce qui, selon les goûts de chacun, n’est pas forcément considéré comme une amélioration ! Le premier film nous avait montré que l’ancien Tomcat était une grosse brute d’avion, rapide et puissante, l’équivalent d’un muscle car vintage avec des ailes. Pour cette nouvelle aventure, Maverick, plus âgé, peut-être plus sage, mais pas nécessairement plus responsable, troque son avion musclé contre un appareil plus pratique, un F/A-18E.

Si le Super Hornet n’a pas le flair et le machisme du Tomcat, il a 30 ans d’avance sur le plan technologique, intégrant des systèmes de contrôle de vol et d’armement sophistiqués sur lesquels le Maverick nouvellement réintégré doit former la prochaine génération de pilotes pour leur dangereuse mission. Tout cela, alors qu’il contemple l’inévitabilité de sa propre retraite et un avenir où la technologie remplace complètement les pilotes humains de la vieille école, comme lui. C’est un thème qui revient souvent dans les bandes-annonces et, on ne peut que le supposer, dans le film lui-même. Dans un clip, le commandant de Maverick (joué par la légende de l’écran Ed Harris) entonne sinistrement : « La fin est inévitable Maverick. Votre espèce est en voie d’extinction. » La réponse de Maverick : « Peut-être, Monsieur, mais pas aujourd’hui », dit Maverick avec le plus petit soupçon de son insolence caractéristique. On peut déjà entendre les applaudissements du public de la première.