Lockheed Martin a discrètement obtenu un brevet pour ce qui pourrait être un réacteur de fusion nucléaire révolutionnaire, qui pourrait potentiellement s’intégrer dans un avion de chasse. Si le dernier brevet du géant de la fabrication de défense Lockheed Martin est quelque chose à faire, la technologie de la fusion nucléaire pourrait révolutionner l’avenir des voyages. Pour ceux qui ne le savent pas, un réacteur à fusion nucléaire est l’un des Saint Graal de la science, promettant de reproduire le fonctionnement interne du soleil dans un réacteur confiné, capable de générer des quantités énormes et quasi illimitées d’énergie sans impact environnemental. . The Drive a récemment rapporté qu’un brevet déposé par Lockheed Martin a été approuvé en février de cette année pour un réacteur à fusion compact qui pourrait non seulement être installé à bord d’un porte-avions pour alimenter ses systèmes, mais également à bord d’un avion de chasse.

Si un tel réacteur était atteint, un avion de chasse pourrait potentiellement voler aussi longtemps que possible sans avoir à se ravitailler en carburant et ne poserait aucun risque en termes d’accident nucléaire potentiel. Le seul avion américain à transporter un réacteur nucléaire était le NB-36H (premier plan au centre). Le projet a été annulé en 1958. Image: USAF Dans les années 1950, les États-Unis et l’Union soviétique ont testé des avions équipés d’un moteur à fission nucléaire afin de développer des avions pouvant voler pendant des mois afin de se préparer à la déclaration de guerre nucléaire. Cependant, le rayonnement intense émis par le réacteur constituait une menace pour l’équipage à bord et serait catastrophique pour toute personne au sol en cas d’accident. Les brevets ont été découverts pour la première fois par le chercheur et journaliste aéronautique Stephen Trimble, qui a également confirmé la mise au point d’un prototype de réacteur à l’usine Lockheed Martin’s Palmdale, en Californie. Un brevet récemment attribué à un ingénieur de Skunk Works montre la conception d’un réacteur à fusion compact, avec un dessin d’un F-16 inclus en tant qu’application potentielle. Les essais d’un prototype de réacteur sont en cours à Palmdale.