Le président bulgare Roumen Radev a opposé son veto à l’achat de 8 avions de combat F-16V que le Parlement avait approuvés la semaine dernière. Radev a estimé que le prix de l’acquisition, 1,256 milliard de dollars, était trop élevé.

Avec la montée des tensions dans la mer Noire, la Bulgarie a cruellement besoin de nouveaux avions de combat. La flotte actuelle de MiG-29 est plus âgée et son entretien pèse lourdement sur le budget de l’armée de l’air bulgare.
Initialement, la Bulgarie avait examiné l’offre de Saab et de ses dix JAS-39 Gripen, avant de la rejeter, arguant que le contrat du chasseur suédois n’inclurait pas tout le matériel nécessaire à l’accomplissement de sa mission.

Après avoir lancé un appel d’offres, il a finalement opté pour huit des dernières versions de Lockheed Martin F-16, le Block 70, également connu sous le nom de «Viper». Le 19 juillet 2019, le Parlement bulgare a convenu de ce qui constituerait la plus grande acquisition réalisée par le pays depuis plus de 30 ans. Pour ce faire, il devra creuser le déficit budgétaire de 1,6% du PIB.

Cependant, en juillet Le 23, 2019, le président bulgare a décidé de mettre son veto à la décision du parlement. L’ancien pilote de chasse a déclaré que « si la Bulgarie a besoin d’un avion multifonctionnel, non seulement grâce à ses qualités, mais également grâce à un ensemble complet d’équipements, du matériel d’accompagnement et de la formation du personnel », la décision de choisir le F-16V a été prise  » sur la voie rapide « , selon le Sofia Globe.
Le veto du président Radev ne devrait avoir aucune conséquence sur l’acquisition, sauf obliger le Parlement à ratifier la loi sur le contrat une seconde fois