Le Northrop F-5 est un avion de chasse supersonique léger développé dans les années 1960. Conçu comme un avion d’attaque, le F-5 a connu un beau succès, notamment comme avion d’entrainement et simulateur d’agression. Cet avion de chasse rapide, léger et maniable a été construit à 1400 exemplaires, et témoigne d’une belle longévité. Introduit en 1962, le F-5 et ses variantes sont toujours actifs dans l’USAF, notamment comme agresseur dans la formation des pilotes de chasse.

Le succès du F-5 tient dans sa légèreté. Rapide, avion de chasse supersonique – Mach 1.6 – le F-5 est également facile à piloter, ce qui en fait un excellent d’avion d’entrainement. Mais il est aussi très maniable et offre aux futurs pilotes de chasse, un simulateur agresseur redoutable. Certains se rappelleront du film Top Gun dans lequel on voit le F-5 évoluer face aux F-14. Le F-5 a également un plafond intéressant, à 58,000 pieds, et un rayon d’action raisonnable de 1405Km, 3700Km avec des réservoirs additionnels.

Le Northrop F-5 est également un relatif succès commercial, avec une vingtaine de pays acquéreurs qui utilisent le F-5 dans sa version première, un avion de chasse supersonique d’attaque. A 2.1Mio de USD l’unité, le F-5 restait un avion relativement bon marché, permettant à Northrop de conquérir de beaux contrats d’exportation, principalement avec des pays alliés des USA. Sauf l’Iran, qui s’illustra aux côtés de l’Iraq pendant la Guerre du Golf dans les années 1980, et infligea quelques pertes aux forces alliés grâce au F-5.

Certains F-5 ont été démilitarisé, et certains heureux passionnés ont pu acheter cet avion de chasse remis à la mode civile pour le plus grand plaisir des pilotes. On retrouve ces avions de chasse civils principalement aux Etats-Unis.