Une entreprise souhaite utiliser un ballon avancé pour transporter ses clients de la surface de la Terre en Alaska aux plus hauts sommets de l’atmosphère de la planète. C’est le vol en montgolfière ultime.

La start-up basée en Floride Space Perspective prévoit d’utiliser le complexe du port spatial du Pacifique à Kodiak pour servir de site de lancement du véhicule, appelé le vaisseau spatial Neptune, a rapporté dimanche The Anchorage Daily News.

Les vols en montgolfière seront pilotés par un équipage de conduite transportant huit passagers dans une capsule pressurisée suspendue sous un ballon à hydrogène de la taille d’un stade de football.

Chaque passager pourrait payer environ 125 000 $ pour un trajet de six heures.

Mark Lester, PDG d’Alaska Aerospace Corp., a déclaré que les manèges en haute altitude seront disponibles chez Kodiak dans quelques années et soutiendront le tourisme en Alaska.

« Vous aurez des gens du monde entier qui veulent venir en Alaska et voir les aurores boréales du bord de l’espace », a déclaré Lester.

Alaska Aerospace and Space Perspective testera et affinera les opérations spatiales et sécurisera licences de vol spatial de la Federal Aviation Administration.

Space Perspective prévoit d’effectuer un vol d’essai sans pilote depuis l’installation d’atterrissage de la navette du Centre spatial Kennedy de la NASA en Floride l’année prochaine.

Les passagers commenceront par une ascension de deux heures jusqu’à environ 31 kilomètres au-dessus de la Terre. Ils pourront ensuite publier sur les réseaux sociaux à propos de l’expérience ou envoyer des données.

« Neptune fait ensuite une descente de deux heures sous le ballon et éclabousse, où un navire récupère les passagers », avec la capsule et le ballon, a déclaré Alaska Aerospace.

La récupération des capsules se produirait dans les eaux autour de l’île Kodiak et de la chaîne des îles Aléoutiennes, en fonction des modèles de vent saisonniers.

La conception du ballon est dérivée de la technologie que la NASA utilise depuis des décennies pour faire voler de grands télescopes de recherche, a déclaré Space Perspective.