L’armée de l’air modernisée de la Russie est plus petite mais plus capable – voici ce qu’elle achètera ensuite

Douze ans après que Moscou ait entamé une importante campagne de modernisation de ses forces armées, un nouveau rapport publié par le Center for Naval Analysis met en évidence l’amélioration des capacités des forces aérospatiales russes (VKS) et de l’aviation navale.

Selon l’auteur du rapport, l’analyste Leonid Nersisyan, entre 2009 et 2020, les forces armées russes ont reçu environ 460 avions de combat flambant neufs, 110 avions d’entraînement à réaction Yak-130 et 360 hélicoptères d’attaque.

En outre, on estime que 320 anciens avions de combat ont été fortement modernisés, dont environ 150 intercepteurs MiG-31, et un nombre important de jets d’attaque Su-24 et Su-25 et de chasseurs Su-27 et Su-33.

L’effort de modernisation a commencé après les mauvaises performances de l’aviation militaire russe lors de la brève guerre russo-géorgienne de 2008, dues à des années de négligence après l’effondrement de l’Union soviétique.

Tout en se procurant de nouveaux avions, le VKS a retiré plus d’un millier d’appareils obsolètes de l’ère soviétique, ce qui a entraîné une diminution nette de 2 000 avions de combat à voilure fixe il y a deux décennies à environ 1 200 aujourd’hui, et de 700 à 400 hélicoptères d’attaque.

« Malgré cela, la capacité globale de l’aviation de combat russe a considérablement augmenté ces dernières années », m’a écrit Nersisyan dans un courriel. « Elle est beaucoup plus flexible en fonction des missions et des cibles disponibles. »

En effet, aujourd’hui, environ 75 % des avions de combat à voilure fixe du VKS sont neufs ou modernisés, ce qui signifie généralement qu’ils intègrent la navigation par satellite, des ordinateurs de vol numériques, le support de nouvelles armes guidées, ainsi que des capteurs et des brouilleurs d’autodéfense améliorés. En outre, les chasseurs multirôles modernes peuvent accomplir de manière captivante des missions autrefois accomplies par plusieurs avions à rôle unique de l’époque de la guerre froide.

De même, les vieux hélicoptères de combat Mi-24 Hind ont été en grande partie remplacés par des modèles plus modernes dotés d’armes guidées, de capacités de vision nocturne et d’autodéfense.

Tout aussi important, le VKS et ses pilotes ont acquis une vaste expérience du combat en Syrie, qui a été utilisée pour améliorer la doctrine.

« L’aviation de combat russe est devenue capable de gérer des conflits locaux et même régionaux », selon Nersisyan, « mais elle est encore loin derrière les forces aériennes des États-Unis et de l’OTAN. »

Par exemple, le rapport note que l’aviation russe continuera probablement à s’appuyer principalement sur des roquettes et des bombes non guidées (souvent larguées avec l’aide du système de ciblage par satellite Gefest SVP-24 sur les bombardiers russes) en raison d’un manque de kits de munitions guidées de précision à faible coût comme le kit JDAM utilisé par l’armée de l’air américaine. La Russie éprouve également des difficultés à augmenter la production de missiles air-air à portée visuelle supérieure.

L’industrie aérospatiale souffre globalement d’un « manque de gestion optimale dans de nombreuses entreprises et de problèmes de réglementation liés au ministère de la Défense. » Par exemple, le VKS disperse ses maigres ressources pour soutenir des types d’avions redondants, juste pour maintenir à flot des lignes d’usines spécifiques.

En fait, l’entreprise majoritairement publique United Aircraft Corporation, qui englobe toutes les entreprises aérospatiales militaires russes, est endettée de 530 milliards de roubles (7,2 milliards de dollars). Selon les rapports, le gouvernement russe devrait prendre en charge 250 milliards de roubles et restructurer 150 autres milliards de la dette.

Jetons maintenant un coup d’œil aux principaux achats d’aviation militaire que la Russie devrait effectuer dans les années 2020.