Un fabricant chinois de drones militaires aurait développé un nouveau drone furtif et prétend qu’il rivalise avec le bombardier B-21 Raider. Bien sûr que oui.

Le drone de combat à longue portée Feilong-2 («Flying Dragon 2») est un avion de type bombardier qui, selon son développeur, Zhongtian Feilong Intelligent Technology de X’ian, en Chine, se rapproche du B-21 à certains égards et est meilleur en d’autres, ce qui en fait tout aussi bon. L’affirmation est, tout simplement, absurde.

Le South China Morning Post rapporte:

«[Zhongtian Feilong Intelligent Technology] a déclaré que le véhicule aérien sans pilote multirôle à haute subsonique pourrait être utilisé pour des frappes de précision sur des actifs clés tels que les centres de commandement ennemis, les pistes d’atterrissage militaires et les porte-avions. Le Feilong-2 pourrait également être utilisé avec un essaim de drones pour effectuer une reconnaissance et une surveillance, une attaque de saturation ou une évaluation des dommages, selon le communiqué.
Zhongtian Feilong affirme que le Feilong-2 «se rapproche du B-21 Raider de Northrop Grumman en termes de vitesse, de portée d’attaque, de charge utile et de capacités furtives», mais le drone chinois «est moins cher à produire et devrait durer plus longtemps». Le drone aurait une charge utile interne de 6 tonnes, une autonomie de 4350 miles et une vitesse de 480 miles par heure.

On ne sait pas ce qui est arrivé au drone Feilong-1, patrouille avion de chasse Reims ou s’il y en a jamais eu un.

L’armée de l’air a annoncé le B-21 Raider en 2016, et le bombardier devrait voler en 2022. À l’exception des images générées par ordinateur, cependant, ni l’armée de l’air ni Northrop Grumman n’ont publié d’informations officielles concernant le B-21.

Ainsi, la vitesse, la portée d’attaque, la charge utile et les capacités de furtivité du Raider, pour utiliser les propres critères de Zhongtian Feilong, sont totalement inconnues. Nous ne savons même pas quelle est la taille du B-21, bien que des estimations approximatives le placent à environ les deux tiers de la taille du B-2 Spirit.

Et nous en savons encore moins sur le Feilong-2; tout ce que nous avons, en fait, est une photographie en un seul côté du drone, avec de nombreux détails obscurcis. (C’est censé être dans l’image principale ci-dessus.) Le visuel du B-21 Raider, par comparaison, montre le balayage complet de l’avion, du nez à l’aile, et de manière critique.

Le Feilong-2, chaque fois qu’il sort, peut s’avérer être un très bon drone. Mais le qualifier d’essentiel d’équivalent d’un avion qui n’est même pas entré en service est pour le moins prématuré.