La Russie a entamé des travaux préliminaires sur le développement d’un porte-avions à propulsion nucléaire en remplacement de l’amiral de plus en plus décrépit de l’ère soviétique Kouznetsov, qui vient de faire l’objet d’une révision de deux ans. Cependant, le Kremlin n’a pas pris la décision d’acheter un nouveau flattop. La Russie a entamé des travaux sur le système de propulsion nucléaire du futur transporteur potentiel en prévision du jour où le Kremlin prendra la décision de construire un tel navire de guerre. « Aujourd’hui, un moteur a été lancé [les travaux de recherche sur sa création ont été lancés] et aujourd’hui, nous travaillons précisément sur cette question », a déclaré le chef de la construction navale de la marine russe, Vladimir Tryapichnikov, à la chaîne publique Star TV, selon TASS. « Certains concepts seront approuvés dans un proche avenir. Bien sûr, cela coûte cher, mais un tel navire devrait être construit. » Mais si Tryapichnikov pourrait croire que la Russie devrait construire un nouveau porte-avions, il admet que la décision de procéder à la construction d’un tel navire est une décision pour l’avenir. « Une telle décision sera prise dans un proche avenir », a déclaré Tryapichnikov. Selon TASS, la marine russe souhaite un porte-avions à propulsion nucléaire déplaçant pas moins de 70 000 tonnes d’ici la fin des années 2030. Cependant, les chances de la Russie de concevoir et de construire un transporteur d’ici là sont extrêmement réduites. Des transporteurs de l’ère soviétique ont été construits à Nikolaev dans une Ukraine désormais indépendante, bien que la Russie soit en train de reconstituer lentement ses capacités de construction navale dans l’Extrême-Orient russe afin de prendre en charge la construction de navires de cette taille.

« Lorsque nous construirons de nouveaux chantiers navals et une immense cale sèche en Extrême-Orient, s’il existe un tel contrat, il sera possible de créer un porte-avions déplaçant de 110 000 à 115 000 tonnes », a déclaré le vice-Premier ministre russe Dmitry Rogozin au: la nouvelle chaîne Rossiya-24 l’année dernière, selon TASS. « Nous serons capables de le faire à partir de 2020. » Les Russes construisent une cale sèche de 114 mètres sur 37,4 mètres de largeur au chantier naval de Zvezda, en Extrême-Orient russe, Les breves aero qui pourrait un jour constituer un porte-avions de cette taille. Rogozine a noté que le chantier naval serait physiquement capable de construire un porte-avions, mais que la question de savoir si Moscou avait besoin d’un navire de guerre de cette taille était laissée à l’état-major de l’armée russe. « Nous n’avons à présent aucune restriction quant au tonnage des navires civils ou navals que nous pourrions choisir de construire là-bas », a déclaré M. Rogozin. La Russie a-t-elle vraiment besoin d’un porte-avions? La marine russe est mortelle (mais pourquoi n’a-t-elle pas beaucoup de porte-avions?) Les porte-avions de la marine seraient-ils inutiles dans une guerre contre la Russie? Des analystes russes ont déclaré à The National Interest que, s’il est vrai que Moscou construise un nouveau chantier naval massif en Extrême-Orient, le projet n’est pas un développement militaire. Le projet est plutôt une entreprise commerciale avec d’importants investissements étrangers de la Corée du Sud, ce qui pourrait compliquer toute tentative de construction d’un navire militaire sur ces chantiers navals. De plus, le simple fait de disposer de l’infrastructure matérielle nécessaire à la construction d’un porte-avions ne signifie pas que Moscou dispose des connaissances techniques pour construire un navire de guerre de 115 000 tonnes. La Russie n’a jamais construit de navire de guerre d’une telle taille et d’une telle complexité auparavant dans toute son histoire. Les seuls navires comparables construits pendant l’ère soviétique étaient les porte-avions beaucoup plus petits, d’une capacité de 55 000 tonnes environ, de la classe Kuznetsov. Même Ulyanovsk, un transporteur à propulsion nucléaire mis au rebut après l’achèvement de 20% des travaux de construction en 1992, ne devrait pas déplacer plus de 85 000 tonnes. Ainsi, Moscou devrait réapprendre bon nombre des techniques nécessaires à la construction d’un tel navire. En tout état de cause, la Russie est une puissance terrestre eurasienne – Moscou n’a pas vraiment besoin d’un porte-avions très grand et très coûteux. Un scénario plus probable est que le Kremlin investira dans un navire d’assaut amphibie à large pont pouvant être utilisé pour projeter de l’énergie à la périphérie immédiate de Moscou.