Il y a quelques années, j’ai écrit un livre intitulé Still Time to Live, une biographie de Jack Belden, un correspondant de guerre Time-Life qui était à la retraite et résidait à Paris alors que je travaillais comme correspondant à l’étranger dans les années 1970 et 1980. L’un des meilleurs reporters de guerre de sa génération, Belden a déclaré qu’une grande partie de sa vie avait été consacrée à «des errances solitaires parmi les désolés de la guerre», qui comprenaient la Chine et la Birmanie, où il a voyagé avec son ami et compagnon rebelle, l’armée américaine. Général Joseph W. Stilwell. Il fut le seul journaliste à accompagner Stilwell lors de son «débrayage» de Birmanie en mai 1942. Son récit de l’expérience de 1943 – Retreat With Stilwell – reste un classique.

Belden m’a dit que l’un des aviateurs de l’armée qu’il admirait le plus était Caleb Vance Haynes, à qui on a ordonné d’évacuer Stilwell et son état-major, avec Belden, de la Birmanie alors que les Japonais envahissaient le pays. Mais quand Haynes et son copilote, le colonel Robert L. Scott Jr., ont débarqué leur transport C-47 au quartier général de Stilwell près de Shwebo, «Vinegar Joe» a refusé l’offre, choisissant de sortir avec ses hommes.

Plus j’en apprenais sur Haynes, plus je devenais convaincu qu’il faisait partie de ces personnes, comme Belden, qui étaient clairement des géants dans leur domaine mais qui n’ont jamais reçu l’attention et le respect du grand public qu’ils méritaient.

Né au mont. Airy, N.C., le 15 mars 1895, Haynes était obsédé par le vol dès son plus jeune âge. Cette obsession a conduit à une extraordinaire carrière de quatre décennies en tant que pilote d’essai, explorateur intrépide de nouvelles routes aériennes, pilote de bombardier de la Seconde Guerre mondiale, pilote de transport novateur et commandant de terrain et des opérations avec trois Distinguished Flying Crosses à son crédit. La chef du Groupe des volontaires américains, Claire L. Chennault, a qualifié Haynes de «l’un des tacticiens de bombardement les plus passionnés, sinon des pilotes les plus compétents de l’armée de l’air». Bob Scott a dit qu’il était «l’un des plus grands officiers de notre armée». Peut-être par-dessus tout, pour ses collègues aviateurs, Haynes était «un pilote de pilote».

Haynes a rejoint l’armée en 1917, après l’entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale, et a été envoyé en France, où il a servi comme pilote d’essai et instructeur de vol jusqu’à l’armistice. Après avoir passé plusieurs années dans des bases militaires à travers le pays et obtenu son diplôme de l’école tactique de l’Air Corps à Maxwell Field, en Alabama, il a été nommé commandant de la section basée à Washington, DC de l’opération de courrier de l’armée de l’air en 1934, lorsque le a brièvement repris le vol du courrier de la nation. Il servit ensuite jusqu’en janvier 1935 comme commandant du 37th Pursuit Squadron au Virginia’s Langley Field, suivi d’un passage en tant que commandant du 49th Squadron de Langley du 2nd Bombardment Group.

En mars 1937, Haynes récupéra l’une des nouvelles forteresses volantes YB-17 de Boeing à Seattle pour la livraison à Langley. Il a ensuite participé à de nombreux vols d’essai du gros bombardier (souvent avec Curtis E. LeMay comme navigateur), y compris, dans le cadre d’un exercice conjoint Armée-Marine d’août 1939, localisant avec succès l’USS Utah. dans les eaux couvertes de brouillard au large de la côte californienne, participant à des vols de bonne volonté vers l’Argentine et la Colombie, interceptant le paquebot SS Rex à plus de 700 milles au large de la côte Est, effectuant plusieurs vols cross-country record et commandant un groupe de neuf YB -17s à Langley.

Au début de 1939, Haynes commanda le bombardier expérimental XB-15 de Boeing dans le cadre d’une mission de secours au Chili ravagé par le tremblement de terre, pour laquelle il obtint son premier DFC. Lui et son équipage de 10 hommes ont également remporté le trophée Mackay pour cet exploit. Le 10 juin, Haynes a utilisé le XB-15 pour ramener à la maison le corps de l’aviateur mexicain Francisco Sarabia, qui avait été tué lorsque son Gee Bee s’est écrasé à Washington, DC Plus tard cette année-là, lui et son équipage ont établi plusieurs records de charge utile, de vitesse et d’altitude. le XB-15.

En juillet 1941, Haynes reçut l’ordre de repérer la meilleure route aérienne au-dessus de l’Atlantique Nord vers l’Europe, pilotant un B-24 consolidé (le premier Liberator à être livré outre-mer) vers l’Écosse en passant par Montréal et Gander Lake, Terre-Neuve. le le mois suivant, avec LeMay comme copilote, il a lancé une route à travers l’Atlantique Sud qui serait utilisée par des milliers d’aviateurs américains pendant la guerre.

En février suivant, il fut choisi pour commander une mission hautement secrète pour bombarder le Japon. Mais la mission – connue sous le nom d’Aquila – a été abandonnée lorsque les Doolittle Raiders l’ont battu à la mi-avril, même après que la force Aquila d’un B-24 et 12 B-17 se soit envolée, avec Haynes en tête, vers une mise en scène. région en Inde sans incident.

Plus tard dans le mois, Haynes a aidé à ouvrir la voie «Hump» à travers l’Himalaya de l’Inde à la Chine pour approvisionner les volontaires de Chennault, avant de prendre en charge la mission d’approvisionnement globale. En juin 1942, Haynes organisa l’aile bombardier de la China Air Task Force de Chennault, et avec Scott aux commandes de son aile de poursuite, les trois hommes, selon Jack Belden, composèrent «le trio le plus intelligent, baptême en avion de chasse ne pas donner L’Asie n’a jamais vu. » En octobre, Haynes est retourné en Inde pour commander l’Inde Air Force de la dixième armée de l’air Force d’intervention.

Au cours de l’année suivante, Haynes a participé à un certain nombre de missions de bombardement en Birmanie et en Chine, dont une le 25 octobre 1942, dans laquelle il a dirigé 12 B-25 Mitchells lors d’un raid qui a détruit un navire de transport japonais à Kowloon à Hong Kong. Harbour et a réclamé 27 avions ennemis au sol. Il l’a appelé plus tard comme l’une de ses réalisations les plus fières.

Après 18 mois en Asie, Haynes est retourné aux États-Unis, où il a été affecté pour la première fois à la direction du I Bomber Command de la First Air Force lors de missions anti-sous-marines depuis Mitchel Field, Long Island. En juillet 1944, il prend le commandement du III Bomber Command à MacDill Field en Floride. Haynes a passé la décennie suivante dans diverses bases militaires américaines, servant, par exemple, en tant que général commandant de la base de Terre-Neuve à Fort Pepperell et en tant que commandant de la 3750e Escadre de formation technique à Sheppard Air Force Base au Texas.

Le major général Haynes a pris sa retraite de l’armée en 1953 et est décédé à son domicile à Carmel, Californie, en avril 1966. Il a été inhumé à Cimetière national d’Arlington avec tous les honneurs militaires.