L’Italie est devenue le premier pays à déployer des chasseurs furtifs F-35 dans le cadre des missions de police aérienne de l’OTAN.

David Cenciotti a rapporté à The Aviationist le 25 septembre 2019 que les F-35 italiens appartenant au 13 ° Gruppo, 32 ° Stormo de l’armée de l’air italienne étaient sur le point de reprendre la mission de police aérienne en Islande.

« Les avions italiens, qui ont déjà été déployés à l’aéroport international de Keflavik à partir de leur base principale à la base aérienne Amendola dans le sud-est de l’Italie, vont commencer à effectuer des sorties de familiarisation dans les prochains jours », a écrit Cenciotti. «Après avoir obtenu leur certification auprès de l’OTAN, ils commenceront des missions d’alerte rapide.»

« Les F-35 étaient accompagnés d’un pétrolier KC-767A, d’un C-130J et d’un avion de patrouille maritime P-72A », a ajouté Cenciotti, citant des données de sites de suivi de vol.

Les F-35 deviendront sûrement des appareils réguliers dans les déploiements de l’OTAN. Outre l’Italie, plusieurs pays de l’OTAN acquièrent des F-35, notamment les États-Unis, le Royaume-Uni, les Pays-Bas, la Belgique, le Danemark et la Norvège. L’Espagne a exprimé son intérêt pour le chasseur furtif. Le Canada semble susceptible d’acquérir le type.

Dans le cadre du programme de contrôle aérien, les membres les plus importants de l’OTAN déploient des chasseurs afin de patrouiller l’espace aérien des plus petits membres dépourvus de leurs propres chasseurs. Les principales destinations de la police aérienne sont l’Islande et les États baltes. Les F-15, les F-16 et les Typhoons ont géré la plupart des déploiements de la police de l’air dans la dernière décennie.

Les déploiements sont importants car ils mettent les combattants de l’OTAN en contact étroit avec les avions de guerre russes volant le long de la frontière occidentale de la Russie et dans l’espace aérien de l’Atlantique Nord. Il ne faudra probablement pas longtemps avant que les F-35 de l’OTAN n’interceptent les Sukhois russes.

Le F-35 a récemment franchi plusieurs étapes importantes malgré des problèmes de coût, de technique et de maintenance persistants. Les F-35B de la Royal Air Force ont pris part au combat pour la première fois le 16 juin 2019.

Décollant de la base aérienne britannique à Akrotiri à Chypre, deux chasseurs furtifs à atterrissage vertical ont survolé la Syrie aux côtés de combattants du typhon de la RAF, a annoncé le ministère de la Défense britannique.

Les F-35 n’ont pas largué de bombes ni tiré de missiles ni d’armes à feu au cours de leur patrouille de combat. La mission a néanmoins fait du Royaume-Uni le troisième pays après Israël et les États-Unis à déployer des F-35 en temps de guerre.

L’armée de l’air israélienne a affirmé que c’était le premier à piloter des F-35 au combat. En mai 2018, Tel Aviv a annoncé avoir déployé le jet à élimination de radar sur deux fronts. Le gouvernement israélien a diffusé une photo d’un F-35A israélien survolant Beyrouth au Liban pendant la journée, ce qui laisse sous-entendre que le combattant a frappé des cibles au Liban. Les avions de guerre israéliens opèrent également fréquemment en Syrie.

En septembre 2018, les F-35B du Corps de la marine des États-Unis ont mené une frappe aérienne pour appuyer ce que la marine américaine a décrit comme « des opérations de dégagement au sol » en Afghanistan. L’armée de l’air américaine a piloté ses propres F-35A au combat pour la première fois au-dessus de l’Irak en avril 2019. La US Navy prépare toujours ses escadrons de F-35C pour leur première croisière de première ligne à bord d’un porte-avions, Bapteme et vol en avion de chasse actuellement prévue pour 2021. .

L’armée américaine envisage de commencer à transformer des chasseurs furtifs F-35 en Corée du Sud à partir de quelques années, a rapporté un journal sud-coréen. Les avions américains rejoindraient une flotte grandissante de F-35 sud-coréens.

Jusqu’à présent, le Le taux de sortie du F-35B du Royaume-Uni en temps de guerre n’est pas supérieur au taux de sortie de la flotte restante de tornades des années 1980 millésimée, réalisée au cours des années précédant leur départ à la retraite. En 2015, les huit tornades de la Royal Air Force à Akrotiri ont permis deux sorties par jour de deux navires chacune, d’une durée de six à huit heures chacune, selon le Financial Times.

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