L’armée de l’air américaine a déclaré la capacité opérationnelle initiale de sa nouvelle base aérienne nigérienne 201, plus connue sous le nom de base aérienne pour drones, située à Agadez, au Niger.

Selon une déclaration publiée par les forces aériennes américaines dans Europe-Air Forces Africa, les aviateurs ont achevé plusieurs projets de construction majeurs sur la base aérienne nigérienne 201 pour inclure la piste et des parties importantes de l’infrastructure. Comme pour tout nouvel aérodrome, une série d’évaluations doit être réalisée et des procédures doivent être élaborées avant le début des opérations de vol. À l’appui de ces évaluations, l’autorité de l’aviation civile nigérienne (ANAC), l’aviation nigérienne et l’armée de l’air américaine ont accepté de commencer à envoyer des opérations limitées selon la règle de vol à vue dans la base aérienne 201 à compter du 1er août.

« Nous prévoyons le début des opérations aériennes intégrales plus tard cette année », écrit dans un communiqué.

La base est située à environ 5 km au sud-est d’Agadez. Elle appartient à l’armée nigérienne mais est construite et payée par les États Unis.

«Je suis fier du travail extraordinaire accompli par nos aviateurs pour mener à bien le plus grand projet de construction de leur histoire mené par des aviateurs. La base aérienne 201 offre au Niger et aux États-Unis des capacités incroyables dans une région difficile du monde. Cette piste à utilisation commune permet de mieux répondre aux exigences de sécurité régionales et offre un accès stratégique et de la flexibilité. Nos aviateurs sont créatifs, adaptables et capables de prendre des décisions rapidement, et il n’y a pas de meilleur exemple que celui de l’aérodrome qu’ils ont construit à la base aérienne nigérienne 201 », a déclaré le général Jeff Harrigian, commandant des forces aériennes américaines en Europe et Afrique.

Les États-Unis s’engagent à soutenir le Niger dans l’ouverture de la nouvelle piste de la base aérienne nigérienne 201 et à répondre aux problèmes de sécurité régionale.

Une fois terminé, il sera exploité par l’armée américaine en tant que base d’avions pilotés à distance par le MQ-9.

On s’attend à ce que cette nouvelle base serve de plaque tournante pour les opérations dans la région. La 323ème expéditionnaire L’escadron de reconnaissance pilotera le MQ-9 Reapers hors de l’installation.

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