On peut lire un peu partout que les pilotes de chasse prennent des G lorsqu’ils font des manœuvres. Les pilotes de voltiges, et même sur petit avion, prennent également des G. Alors qu’est ce que le G ? C’est une unité d’accélération qui correspond à l’accélération d’un objet par rapport à sa vitesse de chute libre (gravité). Les accélérations qui ne sont pas produites par la gravité sont dénommées « propres accélérations », et c’est précisément ce que mesure l’unité d’accélération G (en anglais G force).

vol en avion de chasse g force

Cette accélération, ou les G, peut être positive et négative. Pour le pilote de chasse, les G positifs se traduisent par une accélération amenant le sang vers les pieds. Les G négatifs eux, amènent le sang vers la tête. Ces distinctions entre G positifs et G négatifs s’opèrent en fonction des manœuvres réalisées pendant le vol en avion de chasse. De manière générale, le pilote de chasse, comme toute personne, supporte plus facilement les G positifs que négatifs.

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La force G dans un environnement de totale apesanteur est 0. A la surface de la terre, la force G est de 1. On assimile également les unités de force G au poids du corps. Ainsi une force G de 1 = 1x le poids de l’individu soumis à l’accélération. Les pilotes de chasse qui évoluent peuvent supporter jusqu’à 9 G, soit 9 fois le poids du corps. Si le pilote pèse 75Kg, cela correspond à 675Kg. C’est pourquoi les pilotes s’équipent de combinaisons anti-G, qui vont permettre au corps de maintenir le sang en place. Néanmoins, si ceci permet de conserver une irrigation normale du corps et surtout de la tête (ce qui évite de s’évanouir), cela n’empêche pas le pilote de souffrir pour porter son poids.

Tenir les G est surmontable pendant des périodes relativement courtes. Par contre, les dommages peuvent être irréparables, voir mortels si les G sont ressentis pendant une période continue longue. Par exemple, une gifle violente va créer une cinquantaine de G pendant un laps de temps très court, donc supportable, même si pas agréable. A l’inverse, supporter 16G pendant une minute entrainera la mort à coups sur.

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Dans une certaine mesure, il est possible de s’entrainer à tenir les G. C’est ce que font tous les pilotes de chasse, mais aussi les astronautes. En tant que passager lors d’un baptême en avion de chasse, ne vous inquiétez pas, vous ne serez soumis en général qu’à 4 à 5 G, 7 pour les plus robustes, et vous ne supporterez ces G que pendant quelques secondes, ce qui est tout à fait tenable. Malheureusement, tout le monde n’est pas égal face aux G, et contrairement aux idées reçues, ce sont les petits gabarits qui soutiennent le mieux les G, car le sang à moins de trajet à faire entre le cœur et les extrémités que chez les grands.

Intrigué ? Venez donc testez votre résistance aux G en venant faire un vol en avion de chasse.