Je suis à Farnborough International Airshow, baptême en avion de chasse regardant dans le cockpit du chasseur à réaction du futur – et il est vide. Au lieu des rangées habituelles d’affichage, de boutons et d’interrupteurs, il n’ya qu’un siège et un bâton. Tout le reste est virtuel et logé dans un casque qui loge lourdement, mais confortablement, la tête du pilote, montrant votre environnement (simulé, dans ce cas-ci) en haute définition colorée. En levant chaque main, vous faites apparaître un menu de commutateurs sur lesquels vous pouvez appuyer pour basculer entre différentes vues. En tirant sur un menu déroulant, vous affichez une carte du terrain. Les amis et les ennemis sont signalés dans AR, et l’audio 3D vous permet de localiser leur emplacement, même lorsque vous ne pouvez pas les voir (la réduction du bruit active annule le rugissement de vos propres moteurs). BAE a dévoilé un modèle conceptuel de Tempest au salon de l’aéronautique de Farnborough Vous avez même une smartwatch virtuelle. Élever votre poignet gauche révèle diverses statistiques sur votre santé, y compris la fréquence cardiaque et les lectures de l’ECG. Si vos statistiques essentielles indiquent que vous trouvez la situation actuelle trop stressante, le logiciel peut suggérer de transférer certaines tâches à un autre membre. Il semble étrange de mettre autant de confiance dans le casque, mais l’avion pourra également piloter un drone sans pilote. La prochaine génération Il s’agit d’un modèle conceptuel à grande échelle de Tempest – un avion de combat de nouvelle génération qui remplacera éventuellement l’Eurofighter Typhoon.

Tempest était un secret bien gardé jusqu’à cette semaine, lorsque le secrétaire britannique à la Défense, Gavin Williamson, a dévoilé le modèle et annoncé 2 milliards de livres sterling (environ 2,6 milliards de dollars américains, 35 milliards de dollars australiens) pour le projet. L’avion final sera équipé de la technologie des armes de la prochaine génération, y compris des essaims de drones utilisant l’intelligence artificielle pour localiser des cibles et des armes à énergie dirigée – tous lancés à l’aide des commandes virtuelles ou à distance. Tempest sera équipé d’armes avancées, notamment des essaims de drones Tempest est développé par BAE Systems avec Leonardo, MBDA et Rolls Royce. C’est encore au stade de la conception, mais une partie de la technologie qui sera utilisée dans le projet est déjà exposée sur le stand de BAE au salon aérien. Vision future Le modèle comprend un écran numérique Striker II, conçu pour donner au pilote toutes les informations nécessaires pour prendre des décisions en une fraction de seconde et réduire le temps passé à regarder à l’intérieur du cockpit. Les informations sont projetées sur la visière du casque et affichées à la même profondeur que le monde extérieur. Il ya une caméra de vision nocturne numérique intégrée, donc les pilotes n’ont pas besoin de lunettes de protection lourdes et gênantes, alors que les affichages précédents n’affichent que la symbologie en vert monochrome, ce qui peut porter à confusion. Striker II peut coder les ennemis et les matches amicaux, ce qui facilite grandement l’interprétation de l’environnement par le pilote. Tempest sera plus qu’un avion – ce sera une plateforme de système de combat aérien Comme le système est basé sur un logiciel, il peut être mis à niveau facilement sans modifier le cockpit physique pour le mettre à jour. Cela a également de grands avantages pour la formation; les ingénieurs peuvent créer un simulateur identique au jet réel, et bien qu’une simulation ne remplace pas un avion réel, mais que l’écart se réduit.