Dans un grand exploit, un avion de chasse fabriqué en Inde par les Tejas a ravitaillé en carburant les airs en se positionnant dans un groupe d’élite possédant un système de ravitaillement en vol pour les avions militaires. L’avion est fabriqué par Hindustan Aeronautics Limited et des essais à sec ont été effectués plus tôt.

La jalon a été franchie à 9h30 lorsque 1 900 kg de carburant ont été transférés du ravitailleur de ravitaillement en vol de l’ILA IL78 vers le LSP8 de Tejas à une altitude de 20 000 pieds, a indiqué HAL dans un communiqué.

Le ravitaillement augmente l’endurance des avions de combat et ajoute un coup de poing mortel. En dehors de cela, il augmente également sa portée. L’exploit a été réalisé quelques jours après que l’armée de l’air indienne (IAF) eut réussi à faire le plein en plein air à l’aide du pétrolier russe IL-78 MKI. L’IAF IL78 a été piloté par le commandant de l’escadre Siddharth Singh avec les concepteurs de HAL et de l’Agence de développement aéronautique, qui surveillaient les paramètres du système depuis la station au sol Gwalior.

Selon HAL, la vitesse de Tejas était de 270 nœuds lorsque tous les réservoirs internes et les citernes de déchargement ont été ravitaillés. L’Indian Air Force exploite actuellement neuf chasseurs Tejas construits selon une norme de dégagement initial d’exploitation. Ces avions sont pilotés par le 45e Escadron, les Dagues volantes, basé à la base aérienne de Sulur au Tamil Nadu.

Il ya encore une poignée de progrès à accomplir pour que les Tejas deviennent le jet multi-rôle recherché par l’Indian Air Force. Bien que les missiles air-air Derby construits par Israël aient été intégrés avec succès sur les Tejas, le jet doit encore intégrer un canon russe GSh-23 en plus d’étendre son enveloppe de vol.

Simultanément, les Tejas doivent être plus faciles à entretenir, un processus sur lequel travaillent les ingénieurs d’Hindustan Aeronautics. Les pilotes du Centre national d’essais en vol testeront également le système de récupération à basse vitesse des Tejas, une fonction de sécurité conçue pour augmenter automatiquement la poussée vers le moteur au cas où le chasseur volerait à la vitesse à laquelle il peut caler à mi-course. air.